40岁后免疫力大降!4大常见疾病竟都与免疫力有关?

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40 岁后,免疫力走下坡
免疫力为维护我们的健康不遗余力,可惜本身仍会面临老化失调危机。免疫系统约在青春期发展健全,过了40岁免疫力明显下降,免疫系统的记忆力大不如前,除了容易感染,生病症状也可能比以前严重,也因此高龄者较容易感染肺炎、带状疱疹发作。
此外女性免疫系统也天生较弱,这是为了在怀孕过程中能够接纳体内的胎儿,防止免疫系统将胎儿视为异物而加以排除,也是女性荷尔蒙发挥作用的结果。
你从没想过的免疫疾病
免疫系统深入我们体内的每个角落,当免疫力失调,后果也千变万化。现在就让我们举几个比较常见的例子,看看免疫力究竟出了什幺问题,对健康又造成怎样的影响?
  1. 带状疱疹
    俗称皮蛇,小时候感染过水痘,病毒就会潜伏在体内神经节,当患者感冒、熬夜以至于免疫力低落时,病毒活化而在神经节附近长出许多水泡,再加上神经发炎导致灼热剧痛,往往令患者痛不欲生,但通常在一个月内会结痂痊癒,也有治疗药物及可施打疫苗。
  2. 急慢性过敏
    每3 名台湾人就有1 名过敏,学龄前幼儿更有半数是过敏儿,近年空气汙染加剧也使得气喘就医人口在5 年内增加了3成。过敏代表免疫系统太过敏感,将一些理论上不会威胁健康的物质也当成是必须彻底排除的对象,如花粉、尘螨就经常引起打喷嚏、流鼻水、皮肤发痒、起疹子等过敏反应。不仅如此,常见过敏原还有芝麻、花生等,一旦急性过敏,甚至可能导致休克、危及性命!
  3. 癌症
    我们体内约60 兆个细胞,每天都会突变出数百个癌细胞,不过免疫系统也有对策,NK 细胞就是专剋癌细胞的好手,因此免疫力健全时癌细胞无法猖狂。然而乱吃、熬夜让身体长期发炎,过劳的免疫力无法彻底清除癌细胞,就成了严重时可能致死的癌症。
  4. 系统性红斑狼疮
    红斑狼疮是十分具代表性的自体免疫疾病,以脸上的「蝴蝶斑」为人所知,每个人发作的症状却不尽相同。就目前研究所知,红斑狼疮患者无法彻底清除老废细胞,导致细胞核等物质残留,免疫系统辨识不出这些照理说不应存在的物质,因而製造出大量抗体对付,抗体会和残留物质结合,附着于血管内皮细胞,吸引其他免疫细胞前来围剿,造成血管壁及周遭组织发炎。由于血管遍布全身,系统性发炎甚至可能导致肾功能衰竭、脑血管发炎导致功能失调。

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